La Vallée de l'Alcantara

L’hôtel Belsoggiorno se situe à un emplacement privilégié pour partir en excursion. L’une de ces excursions est la vallée de l’Alcantara dont Taormine, qui se trouve à 15 km de l’hôtel, fait partie.

Autrefois, la Sicile était divisée en vallées, et l’une d’entre elles est la vallée de l’Alcantara. Le terme Alcantara vient de l’arabe « Al Qantarah » qui signifie « le pont », en témoignage des nombreuses ruines qui sont visibles tout le long de la vallée. Le fleuve qui parcourt toute la vallée se nomme également l’Alcantara. Par ses nombreuses caractéristiques, l’ensemble du territoire a été appelé le parc fluvial de l'Alcantara. Il comprend 12 communes qui sont : Calatabiano, Castiglione di Sicilia, Francavilla di Sicilia, Gaggi, Graniti, Malvagna, Moio Alcantara, Motta Camastra, Randazzo, Rocella Valdemone et les stations balnéaires de Giardini Naxos et de Taormine.

Parmi toutes ces communes du territoire, à l’exception de Taormine et de Giardini Naxos déjà très célèbres, nombre de monuments, d’églises et de monastères d’un grand intérêt architectural sont à visiter, témoignant des passages successifs des différentes dominations étrangères, principalement celle des Arabes. Citons, entre autres: le château de Calatabiano qui deviendra très bientôt un musée permanent, le monastère des Capucins de Francavilla, l’église byzantine du VIIe siècle de Malvagna, Randazzo et la richesse de son histoire médiévale, emplie d’églises et de monuments, le château de Lauria à Castiglione qui est en cours de restauration, et ainsi de suite. Toutes les communes sont de véritables bourgades et chacune d’entre elles a su conserver ses traditions, ses origines historiques et culturelles ainsi que divers produits typiques.

L’une des principales attractions de la vallée sont les célèbres gorges de l’Alcantara, où le fleuve a formé des gorges profondes à certains endroits de la roche en s’écoulant depuis des milliers d'années sur un lit de roches basaltiques. Une eau fraîche et limpide serpente au milieu des hautes parois rocheuses agrémentées de formes et de dessins naturels. Il est possible de visiter certains de ces sites avec un équipement approprié. Le parc est tracé de plusieurs sentiers naturels appelé les « Agrosentieri », permettant de faire découvrir aux passionnés de la nature les couleurs, les parfums, les fruits et la végétation du lieu. L’un de ces sentiers est le « Sentiero della Salute », où sont cultivées puis transformées des plantes officinales, aromatiques et médicamenteuses.

Un autre itinéraire important est le « Sentiero Natura » qui, en partant de Francavilla, permet de rejoindre le bourg de Castiglione en longeant le fleuve Alcantara. Le long du sentier, il est possible d’admirer plusieurs ponts sur le fleuve au nom d'origine arabe, des ruines, des moulins à eau, des fouilles archéologiques et, de temps à autre, les « gurne », des étendues d’eau plongées au cœur de la végétation bigarrée. Le fleuve s’écoule dans la lave en dessinant les formes de la roche basaltique, en formant des cascades, des gorges et des anses. Le sentier présente plusieurs points d’observation panoramique qui permettent de découvrir les longs morceaux du fleuve et l’ensemble de la vallée avec quelques villages sur les collines.

Pour finir, une note particulière à ce territoire dans son ensemble, très riche en produits alimentaires. Outre tous les mets typiques comme le miel, le vin, les fromages et la charcuterie, chaque village de la vallée est représenté par sa propre production : Giardini Naxos pour ses oranges et ses citrons, Castiglione et Randazzo pour leur raisin et leur vin, Calatabiano pour ses nèfles, Graniti pour ses cerises, Moio Alcantara pour ses pêches parfumées, Motta Camastra pour ses noix, Francavilla pour ses amandes, puis les figues, les figues de Barbarie, les olives, etc. dans toute cette région.

  • Parc fluvial de l’Alcantara:
  • Pour toutes informations Tel +39 0942 98 99 11 - Fax. +39 0942 98 10 38
  • Giardino Mediterraneo della Valle dell'Alcantara:
  • Via Nazionale 5 - 98030 Motta Camastra Per info Tel.& Fax.+39 0942 98 50 10